L'identification de visiteurs uniques

Qu'est-ce qu'un visiteur unique ?

Les visiteurs uniques reflètent le nombre des internautes d'un site qui le visitent la première fois dans une période donnée. On utilise, en règle générale, une période d'un mois. Un visiteur unique peut visiter le site autant de fois qu'il veut mais n'est pris en compte que la première fois.
 
L'expression visiteur unique n'est toutefois pas une expression correcte vu que les techniques appliquées pour le calcule ne peuvent pas savoir qui utilise un ordinateur. On devrait donc plutôt parler des ordinateurs uniques.

Comment connaître la quantité des visiteurs uniques

Pour connaître le nombre des visiteurs uniques d'un site un Webmaster emploie plusieurs techniques, parfois en même temps. Mais même si le nombre des visiteurs uniques joue un rôle très important pour tout stratégie du web marketing et sur l'évolution du site, il n'existe aucune méthode vraiment fiable et chaque chiffre que les statistiques fournissent n'est qu'une estimation.
 
Les analyses de l'audience et le calcule des visiteurs uniques se basent surtout sur la technique des cookies et l'enregistrement des IP. A ces techniques de base s'ajoutent souvent les sessions ou même l'emploi d'un login.

Calculer les visiteurs uniques par l'emploi des cookies

La programmation d'un cookie qui expire après une période de 30 jours ne pose aucun problème à un Webmaster et il est donc facile à savoir si un ordinateur, dite visiteur unique, avait déjà visité un site ou non. Il est aussi facile à calculer ensuite le nombre des visiteurs uniques et à enregistrer ce chiffre dans une base de données.
 
Cette technique de calcule des visiteurs uniques donne un résultat fiable, sous condition, qu'aucun internaute désactive les cookies, qu'ils ne les effacent pas de leurs ordinateurs dès que le navigateur soit fermé, que chaque visiteur se sert d'un seul ordinateur etc. Le chiffre fourni à l'aide des cookies ne dit donc, finalement, pas beaucoup sans l'emploi des techniques et de statistiques supplémentaires.
 
Le calcule des visiteurs uniques à l'aide de cookies peut se compléter par l'enregistrement de la IP, l'utilisation de sessions, l'enregistrement du navigateur utilisé et comparer chaque fois les dates fournies, pour améliorer le résultat, sans, toutefois, à recevoir un résultat à 100% fiable.

Calculer les visiteurs uniques par l'enregistrement des IP

L'analyse des IP des visiteurs pour calculer les visiteurs uniques ne pose, techniquement, pas de problème non plus. Mais pas chaque internaute garde sa IP infiniment et, selon son FAI, cette numéro change parfois avec chaque branchement. Si l'analyse des visiteurs uniques se base donc sur la IP, il est nécessaire qu'une deuxième technique s'ajoute. Mais même le couple IP et cookie n'est pas capable à fournir un chiffre très fiable.
 
Un Webmaster analyse donc de nombreux autres facteurs supplémentaires des statistiques lors de l'optimisation de ses pages pour le référencement ou pour planifier une stratégie du web marketing.

Les visiteurs uniques et les fichiers log du serveur

Les serveurs comme Apache ou IIS fournissent de fichiers log que chaque Webmaster peut et doit évaluer pour connaître l'évolution du site. Les fichiers log ne fournissent pas seulement le nombre des visiteurs uniques mais aussi le nombre de hits ou des fichiers chargés, l'analyse de quels pays les visiteurs viennent et quels navigateurs ils utilisent etc.
 
L'exactitude du nombre des visiteurs uniques que le fichier log indique dépend du logiciel installé sur le serveur. Mais comme le chiffre indiqué est également approximatif, il est nécessaire que le Webmaster analyse l'ensemble des données avant de prendre de décisions.

L'identification des visiteurs uniques par login

Un calcule sur des visiteurs uniques fiable et celui où les visiteurs ont besoin d'un login pour accéder aux pages du site. De nombreux sites commerciaux emploient déjà cette technique où les produits ne sont visibles qu'après l'inscription comme utilisateur.
 
Même si cette méthode à compter les visiteurs uniques soit la seule vraiment fiable il n'y a que très peux de sites qui proposent de produits ou services uniques qui peuvent l'employer. La majorité de sites verra une baisse de visiteurs s'ils demandent d'abord à s'inscrire pour ensuite utiliser un login et mot de passe pour chaque visite.

Visiteurs uniques : AWStats contre Google Analytics

Beaucoup de professionnels de l'Internet utilisent les statistiques de AWStats et de Google Analytics pour connaître les visiteurs uniques de leurs sites. Les méthodes employées sont assez différentes.
 
AWStats est installé dans un serveur et se base sur l'enregistrement des IP uniques. Les résultats se trouvent dans le fichier log que le Webmaster peut consulter et analyser.
 
Google Analytics se base sur cookies et sessions et enregistre les visiteurs uniques (Absolute Unique Visitors) et vérifie combien de fois ces visiteurs reviennent.
 
Les deux systèmes fournissent de statistiques par mois et par année mais ne sont pas entièrement fiables. De nombreux Webmasters utilisent donc les deux statistiques en même temps pour leurs stratégies du web marketing.

Visiteurs uniques dans le web marketing

Le nombre de visiteurs uniques ne joue pas toujours la même importance dans le web marketing. Tout dépend du cible du site et les sites B2B n'ont pas les mêmes besoins que les B2C ou C2C. Un site qui se base sur le login ne s'intéresse pas des visiteurs uniques, mais nécessite plutôt la relation entre visiteur unique et "client unique".
 
L'autre question qui se pose est aussi combien de pages un visiteur unique visite et combien de temps il reste sur une page. Il vaut mieux avoir 5.000 visiteurs uniques qui fouillent un site profondément et reviennent que 50.000 milles qui ouvrent seulement la page d'accueil pour disparaître après 1 seconde.
 
Les liens suivants mènent vers d'autres sites qui traitent certains aspects en relation avec de visiteurs uniques :
Unique visitor - Wikipedia, the free encyclopedia
What is a "unique visitor"? And how to count them?
Visitor Identification Methods Google Help Center
As a metric, unique visitors are uniquely inaccurate
Web Analytics: Understanding Visitor Behavior
Les indicateurs de mesure d'audience du web 2.0